En el 8 de noviembre de 2021, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, firmó una nueva ley que prohibirá los productos cosméticos probados en animales a partir del 1 de marzo de 2022. En particular, el proyecto de ley S1726 establece:

“Ninguna [persona o] fabricante venderá u ofrecerá a la venta en el Estado ningún cosmético que haya sido desarrollado o fabricado utilizando una prueba con animales, si la prueba fue realizada o contratada por el fabricante o cualquier proveedor del fabricante el [1 de enero de2021] o después de esa fecha.”

Sin embargo, la nueva ley, que se introdujo por primera vez hace casi dos años, enumera varias excepciones: si la prueba es requerida por un regulador federalo estatal; si no hay una forma alternativa aceptada de probar el producto; si un ingrediente es ampliamente utilizado e insustituible; si hay un problema específico de salud humana asociado con el ingrediente y la necesidad de realizar una prueba en animales sobre el ingrediente está justificada. Además, la prohibición no se aplica a los artículos probados antes de la fecha de vigencia del 1 de enero de 2021, incluso si el producto se venda después de esa fecha.

Esta importante ley fue aprobada con un apoyo abrumador de los miembros del Senado y la Asamblea del Estado. Con ella, Nueva Jersey se ha convertido en el octavo estado de EE.UU. que ha introducido una prohibición como esta, después de California, Hawái, Virginia, Nevada, Illinois, Maine y Maryland (con Rhode Island y Nueva York  considerando prohibiciones). Aun así, la mayoría de los estados de los Estados Unidos permiten cosméticos fabricados con sufrimiento animal. Esto es muy deprimente ya que muchos países, al menos 41, ya han prohibido las pruebas con animales para productos cosméticos (aunque, como esta prohibición, con algunas exenciones). Este año México se convirtió en el primer país norteamericano en hacerlo. La UE lo prohibió en 2013 (¡y  el Reino Unido en 1998!).

Desafortunadamente, estas prohibiciones solo afectan las pruebas para cosméticos, no para investigación médica, científica, militar u otros productos. La UE define los cosméticos como:  “cualquier sustancia o preparado destinado a ser puesto en contacto con las diversas partes externas del cuerpo humano (epidermis, sistema capilar, uñas, labios y órganos genitales externos) o con los dientes y las membranas mucosas de la cavidad oral, con el fin exclusivo o principal de limpiarlos, perfumarlos, cambiar de aspecto y/o corregir olores corporales y/o protegiéndolos o manteniéndolos en buen estado.

Cada año, más de 500.000 animales inocentes son sometidos a pruebas de cosméticos, que es una pequeña proporción de los animales probados para otros fines. Pero si no podemos prohibir las pruebas con animales para productos que no son necesarios para la supervivencia, ¿cómo vamos a lograr una prohibición de las pruebas realizadas para productos que la gente considera esenciales? Incluso si podemos demostrar que las pruebas con animales a menudo son engañosas, y ya existen alternativas válidas, nunca avanzaremos significativamente en el movimiento anti-vivisección si las  pruebas en animales para cosméticos todavía se permiten en la mayoría de los países. Nación por nación, o Estado por Estado, tendremos que eliminar este obstáculo, no importa cuánto tiempo tarde.

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.