Confirmando una clara tendencia de los últimos años, las búsquedas en Google de «comida vegana cercana» aumentaron dramáticamente en 2021. Según el  informe Year in Search de Google, esta consulta de búsqueda alcanzó el «estado de avance» (aumentó en un 5.000 % o más). En el Reino Unido, «¿Cómo comer menos carne ayuda al cambio climático?» también fue una búsqueda de récord.

Los confinamientos debido a la pandemia pueden haber sido un factor para este aumento de las búsquedas, ya sea porque los restaurantes a base de plantas que los veganos usan normalmente podrían haber cerrado o cerrado temporalmente, por lo que las personas usaron Google para encontrar una alternativa, o porque los consumidores estaban buscando restaurantes veganos que  pudieran enviar comidas a sus hogares rápidamente. Según Deliveroo, los pedidos de alimentos a base de plantas han tenido un gran aumento de crecimiento en Hong Kong desde que llegó la pandemia. Los servicios de entrega Instacart y Grubhub confirmaron picos en los pedidos veganos durante 2021.

Esto es parte de una tendencia que comenzó hace unos años. En 2020, Chef’s Pencil declaró que las búsquedas globales sobre temas veganos estaban en su punto más alto hasta la fecha, yendo más allá de la comida hacia los accesorios de moda y los cosméticos. Ahora que un estudio ha encontrado que los alimentos veganos más saludables son más baratos que las alternativas, algunos consumidores podrían comenzar a deshacerse de sus prejuicios y cambiar a dietas basadas en plantas. Y como los niños parecen estar más interesados en convertirse en veganos que los adultos, cuando alcancen la «edad de gasto» se sumarán aún más a esta tendencia de consumo. 

Sin embargo, el veganismo no se trata solo de consumir productos veganos, o cambiar los productos de origen animal por alternativas veganas. Es una filosofía multidimensional que alcanza temas como la ética, el medio ambiente, la salud, la justicia social, la filosofía, los derechos de los animales, la espiritualidad y la religión. Tal vez algún día las búsquedas en Google con la palabra vegana vinculada a cualquiera de estas dimensiones crezcan más allá del lado comercial del veganismo. Tal vez algún día las búsquedas de «escuela vegana cerca de mí», «proveedores de pensiones veganas»  o «candidatos veganos en las próximas elecciones» también alcancen el estado de avance, pero aún no estamos allí.  

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.