Un estudio reciente de sitios arqueológicos en África ha sugerido que la teoría de que nuestros antepasados Homo erectus comían más carne que los homínidos de los que evolucionaron podría ser falsa, ya que podría ser el resultado de un problema en la recopilación de evidencia.

Tradicionalmente se ha pensado que cazar y comer más carne fue fundamental para que los primeros homínidos evolucionaran hasta convertirse en el primer primate de aspecto humano de nuestro género Homo que se expandió más allá de África (Homo erectus). Una de las evidencias que se han utilizado para apoyar esta teoría es que los paleontólogos han encontrado más fósiles de huesos de animales marcados alrededor de fósiles de este homínido que alrededor de fósiles de homínidos anteriores. Pero ahora, el nuevo estudio ha demostrado que esto solo sucedió porque se puso más esfuerzo en encontrarlos en sitios de Homo erectus, no porque sean más comunes. 

El Dr. W A Barr, autor principal del estudio, dijo al Museo de Historia Natural: “Generaciones de paleoantropólogos han ido a sitios famosos y bien conservados en lugares como Olduvai Gorge y encontrando evidencia directa impresionante de que los primeros humanos comían carne, promoviendo el punto de vista de que hubo una explosión del consumo de carne después de hace dos millones de años. Sin embargo, cuando se analizan cuantitativamente los datos de numerosos sitios en todo el este de África para probar esta hipótesis, como lo hicimos aquí, la narrativa evolutiva de ‘la carne nos hizo humanos’ comienza a desmoronarse”.

El estudio, publicado en la prestigiosa Proceedings of the National Academy of Sciences, cubrió 59 sitios en nueve áreas del este de África que datan de hace entre 2,6 y 1,2 millones de años. Encontró que faltaban los sitios anteriores a la aparición de H. erectus, y la cantidad de esfuerzo realizado en el muestreo se relacionó con la recuperación de huesos que mostraron evidencia de consumo de carne.  Cuando el número de huesos se ajustó por la cantidad de esfuerzo realizado para encontrarlos, vieron que el nivel de consumo de carne se mantuvo prácticamente igual.

Briana Pobiner, una de las coautoras del estudio, dijo: “Este estudio cambia nuestra comprensión de lo que el registro zooarqueológico nos dice sobre el primer consumo de carne prehistórico. También muestra lo importante que es que continuemos haciendo grandes preguntas sobre nuestra evolución, mientras que también continuamos descubriendo y analizando nuevas pruebas sobre nuestro pasado”.

Esto significa que el consumo de carne puede no haber sido tan transformador en nuestra evolución como a menudo se sugiere. En cambio, H. erectus puede haber comido dietas que contenían muchas raíces y tubérculos, que podrían haberse hecho digeribles asándolos con fuego. Tal vez el hecho de que la mayoría de los humanos prosperan con dietas veganas nutricionalmente equilibradas tiene más de una explicación paleoantropológica de lo que incluso los veganos consideran. 

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.