Probablemente como uno de los efectos del cambio climático, una ola de calor extrema de 2019 mató al menos a 354 pingüinos en Argentina. Esta triste noticia ha sido revelada en un nuevo artículo científico titulado Mortalidad por calor sin precedentes de pingüinos de Magallanes publicado en la revista Ornithological Applications

Los autores del estudio, Katie Holt y P. Dee Boersma, de la Universidad de Washington, descubrieron que en el 19 de enero de 2019, la temperatura en Punta Tombo, en la costa sur de Argentina, se disparó a 44 ° C, demasiado caliente para la colonia local de pingüinos que se han estudiado desde 1982. Katie Holt dijo a UW News: “Este evento extremo sucedió cerca del final de la temporada de reproducción de los pingüinos de Magallanes, por lo que mató a una gran cantidad de adultos, así como a los polluelos … Es la primera vez que registramos un evento de mortalidad masiva en Punta Tombo relacionado con temperaturas extremas”.

El pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus) es un pingüino sudamericano que se reproduce en la Patagonia costera (incluyendo Argentina, Chile y las Islas Malvinas). Casi tres cuartas partes de los pingüinos que murieron en este sitio argentino eran adultos, muchos de los cuales probablemente murieron de deshidratación. En la sección central de la colonia, alrededor del 5% de los adultos murieron. Al menos 8 de cada 10 de los adultos que murieron eran machos, pero esto se debe a que la colonia en ese sitio tiene muchos más machos que hembras. Una investigación de Natasha J. Gownaris y P. Dee Boersma publicada a principios de 2019 mostró que las hembras adultas tienen menos probabilidades de regresar a Punta Tombo para reproducirse, posiblemente porque no pueden encontrar suficiente comida en el océano abierto fuera de la temporada de reproducción. Los 90 polluelos que murieron posiblemente perecieron porque no podían regular adecuadamente su temperatura corporal en el calor extremo.

Trágicamente, es probable que el cambio climático produzca este tipo de desastre en muchas especies adaptadas a climas más fríos, como ya estamos viendo que sucede con los pingüinos y los osos polares. Esta es la razón por la cual naciones deberían apoyar el Tratado Basado en Plantas para ayudar a invertir la crisis climática, y personas deberían volverse veganas lo antes posible para obligar a la economía a alejarse de la agricultura animal, uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero.  

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.