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Una nueva especie de rana de lluvia recientemente descubierta ha sido nombrada oficialmente Pristimantis gretathunbergae, en honor a la joven activista climática sueca Greta Thunberg. La especie de rana, apodada en inglés Greta Thunberg Rainfrog, ha sido descrita por primera vez en la revista científica de Pensoft ZooKeys, en un artículo titulado “Una nueva rana de lluvia del género Pristimantis (Anura, Brachycephaloidea) del centro y este de Panamá”.

Fue descubierta en la isla del cielo de Cerro Chucantí en el este de Panamá, por Abel Batista, Konrad Mebert y otros. Estaban llevando a cabo investigaciones de campo parcialmente financiadas por Rainforest Trust, una organización ambiental sin fines de lucro. En 2018, esta ONG subastó los derechos de denominación de algunas especies nuevas, y uno de los ganadores eligió nombrar esta nueva especie de rana de lluvia en honor del activista.

El macho adulto promedio de esta rana generalmente robusta mide alrededor de 34,6 mm de largo, con una cabeza aproximadamente tan ancha como larga. Tiene un hocico corto, ampliamente redondeado en vista dorsal, moderado en longitud, redondeado y ligeramente sobresaliente de perfil. Las hembras son un poco más grandes. El color de la espalda es crema, el margen del labio superior en las hembras es amarillo, el iris casi negro con puntos pálidos o manchas, y el vientre blanco sucio.

James Deutsch, CEO de Rainforest Trust, dijo: “The Rainforest Trust se siente profundamente honrada de patrocinar el nombramiento de esta exquisita y amenazada especie de rana panameña para Greta Thunberg. Greta más que nadie nos recuerda que el futuro de cada especie en la Tierra depende de lo que hagamos ahora mismo para acabar con el cambio climático.

Cerro Chucantí y las montañas Maje circundantes están altamente amenazadas por la rápida deforestación, y la selva está constantemente reemplazada por plantaciones y pastizales para ganado. Esto hace que sea aún más apropiado darle a la rana el nombre de una activista climática vegana que hace campaña contra la deforestación y la agricultura animal. En 2021 Greta produjo un documental llamado For Nature en el que explica cómo la explotación animal ha causado nuestras crisis sanitarias y ambientales actuales.

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.