Jordi Casamitjana, un activista vegano contra el cautiverio, explica por qué los veganos nunca deberían apoyar a los zoológicos y acuarios públicos 

Esta fue una petición de una lectora.

No creo que yo necesitaría escribir alguna vez un artículo sobre «por qué los veganos no deberían comer tocino», ya que sería inútil e incluso condescendiente. Pero parece que tengo que escribir esto sobre los zoológicos, ya que ha habido bastantes discusiones en lo profundo de las cavernas de las cámaras de eco veganas en las que algunos veganos han tenido que explicar constantemente a otros “veganos” por qué no apoyar a los zoológicos es tan esencial para el veganismo como no apoyar la industria láctea. 

Es posible que aquellos que piden tales explicaciones sean veganos muy nuevos que todavía están aprendiendo de qué se trata el veganismo, lo cual es justo y con gusto deberíamos ayudarlos. O pueden ser personas que se llaman a sí mismas veganas, pero no siguen la definición de la Sociedad Vegana al máximo (que busca excluir todas las formas de explotación animal), sino solo parcialmente (como excluir la explotación de animales para ropa que solo se lleva en la mitad superior de nuestros cuerpos, o solo aquellas explotaciones que ocurren durante los fines de semana, o solo las perpetradas por terratenientes de clase alta, o solo las que involucran comida). En ese caso, si simplemente son personas a base de plantas que entraron al veganismo a través de una de las cinco puertas de entrada (es decir, la puerta de entrada de la salud) y están dispuestas a explorar la filosofía más a fondo, debemos ser pacientes y esperar que, con el tiempo, la acepten por completo, y, por lo tanto, comprenderán lo que implica sin requerir más explicaciones. O incluso pueden ser personas que ya han sido veganas durante algún tiempo, pero el carnismo todavía tiene un fuerte control sobre ellas después de un largo adoctrinamiento, y pueden haber racionalizado el consumo de algunos productos animales (como los mejillones o la miel) o el apoyo de algunas formas de explotación animal (como la equitación o los zoológicos). Para estos, será necesario un antídoto anticarnista más fuerte.

Como he sido vegano durante más de 20 años, he trabajado en campañas contra el cautiverio durante mucho tiempo, e incluso fui, técnicamente, codirector de un establecimiento con licencia de zoológico, esos veganos serviciales cansados de dar explicaciones tan básicas a menudo me etiquetan con la esperanza de que agregue algunos comentarios y así aliviarlos de la tarea. A menudo lo hago, pero recientemente recibí esta respuesta añadida al comentario que publiqué en Facebook: “¿Podrías hacer que este comentario sea compartible, por favor? Es muy poderoso. Publícalo como un artículo en Vegan FTA. ” 

Decidí aceptar.

Las razones básicas para oponerse a los zoológicos

Chimpancé en un zoológico del Reino Unido en el año 2000 (c) Jordi
Casamitjana

Este es el comentario que publiqué en Facebook que establece mi opinión sobre los zoológicos (el que algunos veganos querían que compartiera en un artículo): 

“Soy zoólogo y solía dirigir el departamento de Zoo Check de la Fundación Born Free. He investigado más de 200 zoológicos, muchos de los cuales pertenecen a BIAZA y WAZA, las federaciones internacionales de zoológicos. Y, sin embargo, descubrí que la mayoría de sus afirmaciones de conservación son falsas. La mayoría siguen siendo empresas con fines de lucro que utilizan la propaganda de conservación para atraer a más visitantes. Todavía no he encontrado ningún zoológico donde los animales no sufrieran innecesariamente, incluidos los zoológicos más «prestigiosos». 

Es por eso que los veganos éticos estamos en contra de los zoológicos, no solo individualmente (como podemos estar en contra de McDonald’s o KFC) sino como un concepto. Estamos en contra del mantenimiento de animales salvajes en cautiverio que no sea para el beneficio directo de los animales involucrados como tratamiento de emergencia temporal, como en los centros de rehabilitación de vida silvestre (donde no hay cría, ni visitantes, ni experimentos de cría, y la mayoría de los animales están realmente destinados a ser liberados en la naturaleza lo antes posible, y debido a esto siempre se mantienen cerca de los hábitats silvestres donde evolucionaron, en los entornos físicos y sociales adecuados con una interacción humana mínima). Los zoológicos no hacen eso. 

De hecho, hacen lo contrario de todo esto. Crían animales a propósito trayendo más vida silvestres a una vida de sufrimiento. Todos tienen visitantes (la mayoría de ellos visitantes de pago a los que se les permite acercarse demasiado a los animales y molestarlos). Todos ellos hacen experimentos con los animales con diferentes tipos de métodos de cría y alimentación, a menudo muy antinaturales. La inmensa mayoría de los animales no están destinados a ser liberados de nuevo en la naturaleza, y la mayoría de los que afirman que lo son, nunca son liberados y morirán en el zoológico. La mayoría de los animales se mantienen lejos del medio ambiente en el que evolucionaron sus especies, en otros países con el clima equivocado, la vegetación equivocada, los animales vecinos equivocados y el hábitat equivocado para ellos. Todos los mantienen en recintos cientos o incluso miles de veces más pequeños que su mínimo rango de hogar natural, a menudo sin los compañeros adecuados. Privan a los animales de por vida del espacio, los estímulos y la elección adecuados, y debido a esto, los animales sufren mucho, a menudo volviéndose locos. Y todos mienten al público visitante y dan «lecciones» equivocadas a los niños que dicen ser educativas. Los zoológicos deben ser gradualmente eliminados”.

En este artículo, descompondré algunas de mis afirmaciones en este comentario.

Las tres mentiras de los zoológicos

https://www.shutterstock.com/image-photo/sad-lioness-cage-zoo-lonely-locked-1134547853

Hubo un tiempo en que los zoológicos podían hacer lo que quisieran y no ocultaban su verdadera naturaleza: espectáculos freak que explotan a los animales con fines de lucro. Pero cuando llegó la Ilustración, este movimiento intelectual europeo de los siglos XVII y XVIII que priorizó la razón sobre la superstición y la tradición, filósofos comenzaron a cuestionar el uso de animales por parte de los humanos. El movimiento por los derechos de los animales comenzó y, gradualmente, la idea de ir a ver animales salvajes cautivos mantenidos para el entretenimiento perdió su aceptabilidad para algunos. Así pues, los zoológicos necesitaban encontrar algunas excusas nuevas para ocultar sus verdaderas intenciones. La Sociedad Zoológica de Londres, fundada en 1826, justificó el Zoológico de Londres como “el avance de la zoología y la fisiología animal y la introducción de nuevos y curiosos sujetos del Reino Animal“. Esa fue la excusa de investigación que floreció en el momento en que la ciencia de tipo coleccionista también estaba floreciendo. A lo largo de los años, se desarrollaron otras excusas, y terminaron consagradas en la ley. Por ejemplo, en la Directiva Europea de Zoológicos, donde se ordenó a las naciones de la UE que licenciaran todos sus zoológicos y aplicaran algunos criterios sobre cuáles estarían permitidos y cuáles no. Las tres mentidas de los zoológicos provienen de esos criterios.

Si nos fijamos en la mayoría de las jurisdicciones del mundo, a menudo tienen leyes que dicen que los zoológicos están bien, siempre y cuando hagan algo de conservación, educación o investigación. En Europa, la inclusión de estos tres criterios en la ley llegó en 1999 con la Directiva Europea de Zoológicos (Directiva 1999/22/CE del Consejo), que define los zoológicos (también conocidos como colecciones zoológicas) como establecimientos permanentes donde animales de especies silvestres se mantienen para su exhibición al público durante siete o más días al año (excepto para circos y tiendas de mascotas). Establece los siguientes criterios para licenciar un establecimiento como zoológico:

  1. Participar en investigaciones de las que se deriven beneficios de conservación para la especie, y/o formación en habilidades de conservación pertinentes, y/o el intercambio de información relacionada con la conservación de especies y/o, cuando proceda, la cría en cautividad, la repoblación o la reintroducción de especies en la naturaleza,
  2. Promover la educación y la sensibilización del público en relación con la conservación de la diversidad biológica, en particular proporcionando información sobre las especies expuestas y sus hábitats naturales,
  3. Alojar a sus animales en condiciones que tengan como objetivo satisfacer los requisitos biológicos y de conservación de las especies individuales, entre otras cosas, proporcionando un enriquecimiento específico de la especie de los recintos; y manteniendo un alto nivel de cría de animales con un programa desarrollado de atención veterinaria preventiva, curativa y nutricional, 
  4. Prevenir el escape de animales para evitar posibles amenazas ecológicas a las especies autóctonas y prevenir la intrusión de plagas y alimañas externas,
  5. Mantenimiento de registros actualizados de la colección del zoológico apropiados para las especies registradas.

Evitar que los animales escapen, mantener registros y mantener a los animales en condiciones que permitieran su supervivencia es algo que los zoológicos ya habían estado haciendo para administrar su negocio lucrativo y atraer a suficientes visitantes. Pero ahora tenían que demostrar que estaban haciendo tres cosas nuevas: conservación, educación e investigación. 

Esto llevó a la creación de los departamentos de relaciones públicas de cada zoológico, y otros más grandes que representan a la industria de los zoológicos, con el objetivo de convencer a las autoridades, y al público, de que estaban haciendo todo esto (incluso si no lo hicieron en realidad, o solo lo hicieron simbólicamente). Organizaciones paraguas como la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios (WAZA), la Asociación Europea de Zoológicos y Acuarios (EAZA) o la Asociación Británica e Irlandesa de Zoológicos y Acuarios (BIAZA) se crearon para este propósito, y para ayudarlos a comerciar con animales salvajes entre ellos para que nunca se queden sin reclusos, incluso cuando los países comiencen a prohibir su captura en la naturaleza. 

Los zoológicos se volvieron muy buenos mentirosos. Convencieron a muchas personas de que ahora eran instituciones de conservación, educación e investigación, incluso si seguían siendo los mismos espectáculos de freaks con fines de lucro que una vez admitieron abiertamente ser. Por lo tanto, muchas personas de los derechos de los animales optaron por dedicar su trabajo a exponer estas mentiras, y comenzó el movimiento contra el cautiverio. Me uní a él a principios del siglo XXI.

El movimiento contra el cautiverio

Informes anticautiverio de Jordi Casamitjana

Organizaciones como Freedom from Animals (anteriormente llamada CAPS, la Sociedad de Protección de Animales Cautivos, fundada en 1957), Zoo Check Canada, PETA, la Agencia de Protección Animal y la Fundación Born Free, han estado en la primera línea del movimiento contra el cautiverio, que cree que los animales salvajes pertenecen a la naturaleza, y tiene como objetivo abolir zoológicos, circos con animales y el mantenimiento de animales salvajes como «mascotas». No todas las personas anticautiverio que pertenecen a estos grupos son veganas, pero todos los veganos deberían ser anticautiverio.

En el año 2000, me convertí en el Coordinador e Investigador Científico de Zoo Check de la Fundación Born Free, y me dieron a la tarea de exponer las tres mentiras (y muchas otras en las que confiaban los zoológicos para contrarrestar la actitud cada vez más hostil del público aprendiendo gradualmente sobre los animales salvajes a partir de documentales y descubriendo cuánto sufren en cautiverio). Lo hice con una serie de investigaciones encubiertas e informes anuales de sus hallazgos. Bajo el titulado Zoo Health Check, produje los informes con datos de video obtenidos de las inspecciones que mis colegas y yo hicimos a una muestra aleatoria de colecciones zoológicas del Reino Unido (y, por lo tanto, los resultados fueron representativos de toda la población de zoológicos en el Reino Unido). El primer informe del que fui coautor sobre esto (que cubre una muestra aleatoria de 104 colecciones, que representan el 25% de todos los zoológicos del Reino Unido), se tituló Official Zoo Healthcheck 2000. Un estudio de las colecciones zoológicas del Reino Unido, y ya expuso dos de las tres mentiras. Estas son algunas de sus conclusiones sobre ellas:

Mentida de Conservación (“Criamos animales en cautiverio pertenecientes a especies en peligro de extinción y los devolvemos a la naturaleza para salvar a su especie de la extinción”).

  • Menos del 5% de los taxones (especies o subespecies) mantenidos en las colecciones zoológicas británicas fueron clasificados como en peligro de extinción o peor por la UICN.
  • Menos del 3% de los taxones en las colecciones zoológicas del Reino Unido formaban parte de cualquier Programa Europeo de Especies en Peligro de Extinción de 2000.
  • Menos del 1% de las colecciones zoológicas del Reino Unido estuvieron directamente involucradas en la reintroducción de cualquiera de sus animales clasificados como «en peligro de extinción o peor» en la naturaleza durante el año 2000.

Mentida de Investigación (“Somos instituciones científicas que avanzan en zoología a través de la investigación de los animales que albergamos”)

  • Todos los artículos científicos publicados de 1977 a 2000 sobre la investigación realizada en todos los grandes zoológicos y parques de safari en el Reino Unido en 2000 solo representan el 0,05% de los artículos zoológicos publicados durante el mismo período.
  • Alrededor del 2% de todos los artículos sobre asuntos zoológicos publicados entre 1977 y 2000 en todo el mundo son sobre animales cautivos en colecciones zoológicas.
  • La mayoría de las colecciones zoológicas del Reino Unido no produjeron ninguna investigación publicada en los 24 años anteriores al año 2000.
  • La colección zoológica promedio del Reino Unido produjo un solo artículo científico cada 15 años.

El trabajo de conservación e investigación en los zoológicos era tan pequeño y simbólico que afirmar que los zoológicos son instituciones de conservación o investigación era una exageración tan grande como afirmar que un supermercado es un hospital o una universidad, porque una vez un cliente colapsó y el personal le dio RCP mientras esperaba una ambulancia, o una vez un operador de caja le contó a un turista sobre algún hecho histórico interesante de la ciudad. 

En lo que respecta a la mentira educativa, otra investigación que hice después de dejar Born Free y convertirme en un investigador de animales independiente muestra algo de luz. Esta fue encargada por Freedom for Animals (entonces CAPS) sobre acuarios públicos del Reino Unido y se llevó a cabo en 2004. El estudio, que abarcó una muestra aleatoria de 31 acuarios visitados que representan el 55% del total, concluyó:

  • El 83% de los visitantes de acuarios públicos del Reino Unido no leen el contenido de los letreros de exhibición, excepto quizás los nombres de los animales, y el 95% de los visitantes no leen la totalidad de los letreros de exhibición.
  • El 41% de los animales individuales vistos en acuarios públicos del Reino Unido no tienen letreros que identifiquen a qué especie pertenecen.
  • Menos de la mitad (45%) de los acuarios públicos del Reino Unido ofrecieron charlas o eventos especiales al público visitante en la primavera de 2004, menos de la mitad (45%) ofrecieron paquetes educativos y casi una cuarta parte (23%) de los acuarios públicos del Reino Unido ni siquiera tenían un sitio web.

¿Cómo pueden los zoológicos ser educativos si mantienen cautivos a los animales salvajes en ambientes no naturales, comiendo alimentos no naturales para ellos, comportándose de manera anormal, mezclados con el tipo de animal equivocado y teniendo un aspecto diferente del que tendrían en la naturaleza (sobrepeso, bajo peso, pérdida de cabello o plumas, etc.)? ¿Cómo puede ser educativo si los cuidadores están entrenados para mentir sobre lo que significa el comportamiento repetitivo que muestran los animales, cómo llegaron allí y qué les va a pasar? Las instituciones basadas en el engaño no pueden ser vistas como paradigmas de la educación. Los niños aprenden sobre animales reales en los zoológicos tanto como pueden aprender sobre París mirando desde la distancia un papel de regalo que una vez envolvió una miniatura de plástico hecha en China de la Torre Eiffel. 

Y la prueba de que los zoológicos enseñan las cosas equivocadas y no tienen el valor educativo que sus defensores afirman que tienen se puede encontrar en cualquier niño que haya visitado cualquier zoológico. Pídeles que te digan cualquier cosa que los animales que vieron en el zoológico normalmente hacen en la naturaleza, y luego pregúntale lo mismo con respecto a un dinosaurio que nunca han visto en ninguna parte, ya que no hay uno vivo. Pregúntale qué sabe sobre las iguanas verdes (el reptil más común que se encuentra en los zoológicos del Reino Unido y el animal salvaje exótico más común en los zoológicos del Reino Unido en el año 2000), y luego pregúntale qué sabe sobre Tyrannosaurus rex. Descanso mi caso.

Y estamos hablando del Reino Unido, que «inventó» el concepto del zoológico moderno con la apertura del zoológico de Londres en 1826, y se supone que tiene la industria de zoológicos más avanzada del mundo siguiendo las regulaciones más estrictas bajo la Ley de Licencias de Zoológicos de 1981 y los Estándares de Práctica Moderna de Zoológicos del Secretario de Estado. Bueno, en 2011, Freedom for Animals me encargó un estudio del sistema de licencias e inspección de zoológicos del Reino Unido que cubre el período comprendido entre 2005 y 2011. Los resultados publicados en el informe de 244 páginas titulado «Inspeccionando Zoológicos» (y el informe resumido “Una Licencia para Sufrir“), basado en solicitudes de libertad de información que cubren más de 200 colecciones zoológicas, 1.500 piezas de correspondencia y 738 informes de inspectores oficiales, fueron sorprendentes: 

  • El 70% de las autoridades locales no hicieron una inspección que debían hacer de los zoológicos que habían autorizado.
  • El 74% de los informes oficiales de inspección identificaron problemas insatisfactorios recurrentes.
  • El 95% de los zoológicos deberían haber tenido acciones legales de cumplimiento contra ellos en algún momento entre 2005 y 2011. Sólo se identificaron dos casos de la acción de ejecución correcta.
  • El 89 % de los parques zoológicos no cumplían la legislación de la UE en materia de zoológicos.

Han pasado algunos años desde que hice todas esas investigaciones y estudios, pero no hay nada que haya visto desde entonces que me sugiera que la industria de los zoológicos ha cambiado su estrategia y ya no miente sobre esos temas. Tales mentiras funcionaron entonces para atraer visitantes, así que ¿por qué pararían ahora si todavía las necesitan para sobrevivir? 

Y cualquier investigación realizada más recientemente llega a conclusiones similares a las mías, mostrando muy poca mejoría. Aunque se han logrado algunos avances puntuales (después de una audaz campaña ya no hay cetáceos en cautiverio en el Reino Unido, y los delfinarios están comenzando a cerrarse en otros países), y la conciencia de los problemas del cautiverio dentro de la industria está creciendo (hay un creciente reconocimiento de que los elefantes no deben mantenerse en zoológicos ya que su sufrimiento es más obvio), en general, las mejoras han sido muy pequeñas cubriendo solo un puñado de especies de las miles mantenidas en zoológicos. Las tres mentiras continúan dominando la maquinaria de propaganda de los zoológicos, mientras que los zoológicos siguen siendo establecimientos de entretenimiento con fines de lucro engañosamente disfrazados de centros de educación, investigación, conservación o incluso de bienestar animal

Otro estudio sobre acuarios públicos del Reino Unido de 2014, y otro de 2021, confirman mis conclusiones de mi estudio de 2004, mostrando que poco ha cambiado en todo este tiempo. Un estudio de 2011 de los zoológicos de la UE encontró que el 70-75% de los animales mantenidos en ellos no están amenazados globalmente en la naturaleza. Había más de 5.700 especies de todas las clases de animales en manos de miembros de EAZA, lo que representa solo alrededor del 8% de todos los zoológicos de Europa, pero solo un poco más de 200 de estas especies estaban en programas de cría gestionados. Solo el 8% de las 355 especies de los zoológicos de la UE fueron catalogadas como poseedoras de un Programa Europeo de Cría de Especies amenazadas (EEP) o un Libro Genealógico Europeo (ESB). Un estudio de 2018 de los zoológicos galeses concluyó que el 9% de las especies mantenidas en ellos estaban en peligro de extinción, y el 84% de los mamíferos, el 95% de las aves, el 93% de los reptiles y el 79% de los anfibios mantenidos en los zoológicos galeses no estaban en peligro de extinción. Incluso en 2022, hay evidencia de cómo los zoológicos todavía están tomando animales de la naturaleza y llevando a las especies a la extinción, como ha sido el caso reciente de los elefantes namibios

Estas mentiras incluso están atrayendo a algunas personas a base de plantas que han optado por no volverse veganas y continuar apoyando a los zoológicos. Supongo que, como dicen, un leopardo no puede cambiar sus manchas.

Los animales sufren en los zoológicos

Photo By Tara Lambourne via Shutterstock (Royalty-free stock photo ID: 2026820879

Los veganos éticos tratan de evitar dañar, física o mentalmente, a cualquier ser sintiente de cualquier especie (y esto incluye a los animales salvajes). Un ser sintiente es un organismo capaz de percibir el entorno a través de los sentidos, procesar la información de los sentidos con un sistema nervioso para evaluar las opciones disponibles y, como consecuencia, moverse utilizando los músculos dependiendo de si la experiencia fue positiva o negativa. El cautiverio hace tres cosas malas a los seres sintientes: reduce su espacio disponible para moverse, reduce el número y la calidad de los estímulos que reciben sus sentidos y reduce la cantidad de elecciones que tienen en su vida cotidiana. 

Si reduces el número o la calidad de los estímulos por debajo de lo que la evolución les ha dado forma para detectar, reduces las elecciones de lo que la evolución ha dado forma a su sistema nervioso para procesar, y reduces el espacio bajo el que la evolución ha dado forma a sus cuerpos para moverse, transformarás toda la vida de los animales en una experiencia negativa para ellos. Esto es lo que hacen los zoológicos. Son fábricas poco éticas de experiencias negativas para todo tipo de animales salvajes, y tales experiencias abarcan desde la incomodidad hasta el dolor, la locura y la muerte.

Respecto a la limitación de espacio, en 2003 hice un estudio para cuantificarla. Usando datos de una muestra aleatoria de zoológicos del Reino Unido, calculé la diferencia entre el tamaño del recinto de los mamíferos mantenidos y el rango mínimo de hogar que los animales tendrían en la naturaleza. Llegué a estas conclusiones:

  • Los mamíferos mantenidos en colecciones zoológicas del Reino Unido durante el período 2000-2001 fueron confinados en recintos que, en promedio, tenían un área 100 veces más pequeña que su área de rango de hogar mínima en la naturaleza. 
  • Los mamíferos con una masa corporal superior a 100 Kg (megafauna) mantenidos en colecciones zoológicas del Reino Unido durante el período 2000-2001 fueron confinados a recintos que tenían un área promedio 1000 veces menor que su área mínima de rango de hogar en la naturaleza. 
  • Los resultados de este estudio sugieren que, si un ser humano que vive naturalmente la mayor parte de su vida en un pequeño pueblo de aproximadamente 1 Km cuadrado, estuviera confinado en un espacio con las mismas restricciones espaciales que los mamíferos salvajes mantenidos en cautiverio tienen en las colecciones zoológicas del Reino Unido, este humano estaría viviendo en un espacio aproximadamente del tamaño de una cabina telefónica.

Imagina a un cerdo confinado durante meses en cautiverio en un espacio diminuto sin poder moverse mucho. Eso es una granja industrial. Ahora imagina el mismo cerdo confinado en el mismo espacio durante 20 años. Eso es un zoológico. Los cerdos se sacrifican a los 10 meses de edad más o menos, pero pueden vivir hasta 20 años. Los animales salvajes no han sido criados durante generaciones como los animales domésticos para tolerar mejor la vida en cautiverio, por lo que, para ellos, el recinto del zoológico puede sentirse tan restrictivo como la jaula en la granja industrial. El rango de hogar mínimo de un elefante asiático es de aproximadamente 100 km2 a 300 km2. Este es el espacio mínimo (no el espacio promedio) que necesitan para tener una vida normal. Ahora piensa en el tamaño del recinto de elefantes del último zoológico que has visto. Otra vez, yo descanso mi caso. 

Y esto es solo espacio. Los estímulos y las elecciones son igual de importantes. No es sorprendente que los animales se vuelvan locos en los zoológicos. Después de haber visitado más de 200 zoológicos, fui testigo de muchos animales que mostraban claros signos de angustia, y lo que podría describirse como trastornos mentales causados por su vida en cautiverio (a veces denominados “zoocosis”). La forma más común de identificar estos problemas psicológicos es mediante la observación de un «comportamiento estereotípico» (comportamiento repetitivo anormal sin función aparente). Algunos de los casos que presencié fueron horribles: el oso lunar incapaz de dejar de lamerse la pata repetidamente por el resto de su vida, la ardilla siberiana constantemente haciendo piruetas hacia atrás, la llama torciendo su cuello cada pocos segundos; el chimpancé que estaba calvo ya que se había sacado todo el pelo en desesperación, un elefante balanceando su cabeza hacia arriba y hacia abajo sin parar, grandes felinos de todo tipo dejando un rastro visible grabado en el suelo después de caminar interminablemente arriba y abajo por el mismo camino para siempre, un lagarto golpeando su nariz contra su reflejo en el vidrio, y la raya incapaz de dejar de girar en espiral a través del tanque. 

Los ejemplos eran infinitos. No importaba cuán grande o pequeño fuera el zoológico, ya que siempre podía encontrar casos de animales que mostraban cuán «negativa» era para ellos su experiencia de los errores del cautiverio. Incluso lo cuantifiqué. En el estudio de 2000 de las colecciones zoológicas del Reino Unido mencionado anteriormente, encontré 16 tipos de comportamiento estereotipado realizado por 66 especies diferentes. También descubrí que el 45% de los zoológicos tenían al menos un caso de un animal que mostraba un comportamiento estereotipado obvio. Más del 80% de los grandes zoológicos y parques de vida silvestre / safaris visitados en este estudio mostraron al menos un caso de posibles animales estereotipados. Con respecto al estudio de 2004 sobre acuarios públicos, descubrí que el 90% de los acuarios públicos del Reino Unido mantenían animales acuáticos que mostraron un comportamiento estereotípico (porque, a pesar de la creencia popular, los peces sufren en cautiverio tanto como los mamíferos). Y esta es la punta del iceberg. Solo los peores casos manifiestan este tipo de comportamiento, y algunas especies, como los osos polares, los elefantes, las ardillas o las rayas, tienen más probabilidades de mostrarlo. La mayoría de los animales soportan su sufrimiento sin expresarlo de una manera fácilmente detectable a través de una breve visita. 

¿Cómo alguien, especialmente alguien que dice ser vegano, puede ignorar un sufrimiento tan generalizado e inquietante?

Los zoológicos son uno de los lugares menos veganos de la Tierra

Mono en un zoo español en el año 2001 (c) Jordi Casamitjana

Un vegano, siguiendo la definición de veganismo de la Vegan Society, cree en estos cuatro principios: 1) Ahimsa, el principio de «no hacer daño» o «no violencia»; 2) antiespecismo, no discriminar a individuos por la especie a la que pertenecen; 3) Sintiencia animal, aceptando que todos los animales de cualquier especie son seres sintientes; 4) antiexplotación, aceptando que toda explotación de animales los perjudica de una forma u otra. Las personas que apoyan a los zoológicos sabiendo lo que les hacen a los animales están violando todos estos principios. 

Si lo piensas, ¿en qué otro lugar que no sea un zoológico puedes ver una variedad más amplia de animales sufriendo alrededor de muchas personas sin siquiera dándose cuenta de que están sufriendo? El personal que trabaja en un matadero sabe que lo que hacen es cruel y que los animales sufren. Eligen ignorarlo porque ese es su trabajo. Los agricultores de granjas industriales también saben que las vacas sufren cuando se les retiran sus terneros, pero aceptan este sufrimiento porque lo hicieron parte de su sustento. Pero el visitante promedio del zoológico está completamente perdido en una fantasía que ni siquiera ve lo obvio. Ven a un elefante meciéndose en la locura y piensan que está bailando. Ven a una tigresa caminando frustrada, y piensan que está dando un paseo por la tarde. Ven a un pez globo luchando angustiosamente contra su reflejo y piensan que está jugando. Ven a un chimpancé recién nacido comenzando su sentencia de cadena perpetua y piensan que algún día estará de vuelta en la jungla. 

Y después de caminar de jaula en jaula riéndose de la miseria de literalmente miles de animales, y a veces viendo a los animales comiendo la carne de otros (¿cuántos animales se matan para alimentar a los reclusos de los zoológicos?) estos visitantes van a la cafetería para también comer algunos de ellos para el almuerzo (porque la carne servida en los zoológicos se puede ver en su forma «viva» en los pequeños encerradores de granjas o peceras del zoológico). Algunos incluso pueden estar usando algunos de los animales que observaron en su cuerpo en forma de zapatos, billeteras, cinturones, sombreros o chaquetas. Y es posible que ni siquiera se den cuenta de que algunos de los monos de los que se burlan son de la misma especie utilizada para probar las píldoras que tragaron esa mañana.

Cuando hablen con los cuidadores, se les enseñará que los animales en las jaulas están siendo «sacrificados» en beneficio de su especie. Se les enseñará sobre los programas de cría en cautiverio y sobre cómo el sufrimiento del animal individual no importa, solo importa la preservación de la especie (porque si una especie se extingue, ya no se puede ver en el zoológico, no importa cuánto se pague). Aprenderán el verdadero significado del especismo, la discriminación de individuos por la especie a la que pertenecen. Todos los prisioneros en la prisión del zoológico están allí solo por la especie a la que pertenecen. Todos son prisioneros de la industria del entretenimiento. Y si te crees las tres mentidas de los zoológicos, entonces son prisioneros de las industrias de conservación, educación e investigación. 

En un zoológico lo suficientemente grande, podrás encontrar casi todas las víctimas de todos los tipos de explotación animal que hay. Todas ellas condenadas a vivir tras las rejas por solo tener un aspecto diferente del humano promedio de la zona (sí, el humano promedio, ya que hubo un tiempo en que incluso humanos de otras razas se mantenían en zoológicos). Encontrarás a los osos, visones y zorros víctimas de la industria peletera. Encontrarás a los conejos, roedores y primates víctimas de la industria de la vivisección. Encontrarás a los elefantes, leones y focas víctimas de la industria de los circos. Encontrarás a los cerdos, aves y peces víctimas de la industria alimentaria. Encontrarás a los loros, ardillas y tortugas víctimas de la industria de mascotas exóticas. Encontrarás a las jirafas, rinocerontes y cebras víctimas de la industria de la caza. 

Todos están allí, «exhibidos» como trofeos de coleccionistas, perpetuando su sufrimiento generación tras generación, restringidos para mostrar el dominio de la humanidad sobre la Naturaleza. Y si los visitantes se cansan de «observar» a algunos de los animales porque aburren o son demasiados, pueden ser matados y alimentados a otros porque, después de todo, son solo «bienes» administrados por los propietarios del zoológico. 

Los zoológicos son lugares donde, a través de la cría en cautividad, animales de todo tipo nacen directamente para ser víctimas de la humanidad, y en un giro macabro se les mantienen vivos el mayor tiempo posible para que puedan ser «observados» por tantos humanos voyeuristas como sea posible. Se reducen a «exhibiciones» por dinero en efectivo. Ya no son considerados seres. Se consideran «vistas» que la gente paga por ver. Y cuanto más rara es la vista, más pueden cobrar. Ese es su trabajo de por vida. Se han convertido en «imágenes» que los visitantes almacenan en sus recuerdos o cámaras, y después de años de este tormento, eventualmente se convertirán en imágenes vacías sin nadie dentro. 

Si un extraterrestre hubiera visitado nuestro planeta y, cuando volviera a casa, hubiera decidido crear un museo del «carnismo» en su planeta para mostrar lo que significa este extraño concepto humano, probablemente parecería una simulación de un zoológico. Mostraría perfectamente cómo las personas adoctrinadas ya no ven el sufrimiento de los demás. Mostraría perfectamente lo que es el especiesismo (una especie mantiene a todas las demás en cautiverio, observándolas con un sentido de superioridad sin compasión). Sería un museo de la estupidez y la arrogancia humanas. 

Si te describes como vegano/a, ¿apoyarías la vivisección debido a toda la «investigación» médica que hace en ratas y monos? ¿Aceptarías la caza de leones y elefantes debido a toda la «conservación» que los cazadores de trofeos te dicen que financian? ¿Aceptarías animales de granja como alimento debido a la «educación» que las granjas brindan a las escuelas cuando las visitan? ¿Usarías un abrigo de piel de un leopardo criado en cautiverio? ¿Apoyarías a alguna compañía que cría y mata a cualquier animal con fines de lucro? ¿Aceptarías la idea de que los animales en las industrias de la agricultura y la vivisección pueden ser sacrificados porque existen por una buena causa y han sido criados para un propósito humano específico? ¿Aceptarías que si personas prefieren comer carne animal en lugar de carnes falsas, leche de vaca en lugar de leche de avena, o huevos de gallina en lugar de tofu revuelto, esas son opciones perfectamente válidas como lo es elegir visitar zoológicos en lugar de genuinos santuarios de animales, porque todos estos productos provienen de actividades perfectamente legales reguladas por estrictas leyes de bienestar animal establecidas para garantizar un «sufrimiento animal mínimo»? 

Si respondes «no» a todas estas preguntas, pero cambias a «sí» cuando se refieren a los zoológicos y los animales que mantienen, hay algo muy equivocado en tu razonamiento.

Todos los zoológicos explotan animales, y todos los veganos están en contra de la explotación animal.

Los animales salvajes pertenecen a la naturaleza.

Los veganos no apoyan a los zoológicos.

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.