Científicos de la Universidad de Saskatchewan, Canadá, han encontrado un nuevo gen resistente a los antibióticos en las bacterias de los cuencos de agua utilizados en granjas de vacas y toros de engorde. Este gen puede inactivar toda una clase de fármacos llamados macrólidos que a menudo se usan para tratar la amigdalitis en humanos y enfermedad respiratoria bovina en vacas. Este gen se encuentra comúnmente en el microbioma de muchos animales de granja, pero hasta ahora no se han identificado sus peligrosas propiedades resistentes. 

El estudio, titulado “Un gen de resistencia antimicrobiana descuidado y emergente codifica para una esterasa macrólida dependiente de serina“, se publicó en la revista PNAS en febrero de 2023. Poonam Dhindwal, Charis Thompson, Daniel Kos y Antonio Ruzzini, los autores del estudio, recomiendan una mayor vigilancia de los genes resistentes a los antibióticos para guiar la práctica clínica, así como mejorar el sistema de análisis para identificar genes más resistentes en función de cómo pasan entre patógenos.

Más de 1,2 millones de muertes humanas en todo el mundo se atribuyen a la resistencia a antibióticos, y uno de los principales impulsores es el uso excesivo de antibióticos en las granjas industriales. Las bacterias con genes resistentes se propagan en las granjas a medida que se acumulan en el suelo y el agua, por lo que los animales luego las propagan moviéndose por la granja. Según un artículo titulado “El uso de antibióticos en la agricultura se disparará a pesar de los temores de resistencia a los medicamentos” publicado en Nature en 2023, el uso de antibióticos en la agricultura aumentará en un 8% de 2020 a 2030, lo que aumentará las posibilidades de que los patógenos resistentes a los antibióticos se propaguen aún más. Desafortunadamente, solo unos pocos países han restringido o prohibido el uso de antibióticos para promover el crecimiento y prevenir enfermedades en las granjas (el Reino Unido redujo el uso de antimicrobianos en animales  de granja en un 52% entre 2014 y 2020). Los Estados Unidos no tienen un sistema para rastrear el uso de antibióticos en las granjas y las ventas de antibióticos para animales en las granjas están aumentando ahora después de una breve caída entre 2015 y 2017.

Jordi Casamitjana
“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.