Los datos publicados por el gobierno del Reino Unido muestran que los británicos consumieron menos carne en 2022 que en cualquier otro momento desde que comenzaron los registros en 1974. Una persona promedio comió 854 g (1,88 libras) de carne a la semana, frente a los 976 g del año anterior y los 949 g de 2019-20. Esto supone un descenso del 14% desde 2012, con un 26% en el consumo de carne de vaca, cerdo y cordero y un 11% en la última década en la carne de pollo y otros productos cárnicos. En 2021-22, la carne comprada en comida para llevar fue 27 gramos por persona a la semana, menos de la mitad de lo que fue en 2012. 

El consumo de carne de pescado también disminuyó a lo largo del año, y una persona promedio informó haber comido 135 g, que es 148 g menos que antes de la pandemia. La carne de vaca picada estaba en su nivel más bajo de consumo desde 1999.

Se cree que esta tendencia a la baja de todo el consumo de carne se debe al reciente aumento del coste de la vida, al impacto de la COVID-19 y a los cambios más amplios en el estilo de vida hacia el veganismo y el vegetarianismo.

Una investigación de 2021 realizada por Cristina Stewart, investigadora de comportamientos de salud de la Universidad de Oxford, encontró que el consumo de carne había caído un 17% entre 2008-09 y 2018-19. 

Esta es una buena noticia, ya que un estudio reciente publicado por investigadores de la Universidad de Oxford encontró que comer una dieta vegana resultaría en una reducción del 75% en las emisiones de calentamiento climático, la contaminación del agua y el uso de la tierra en comparación con las dietas en las que se consumen más de 100 g de carne al día.

Sin embargo, esto no es suficiente desde el punto de vista medioambiental. El Dr. Mike Clark, investigador asociado senior en alimentos en la Escuela Oxford Smith, dijo a The Guardian: “La estrategia alimentaria nacional del Reino Unido recomienda una reducción del 30% en el consumo de carne para 2032, mientras que el Comité de Cambio Climático recomienda una reducción del 35% en el consumo de carne. Cumplir con cualquiera de los objetivos anteriores requiere duplicar la tasa de reducción de carne en comparación con la tasa de los últimos 10 años”. Desde el punto de vista ético, esto tampoco es suficiente, ya que la reducción debería ser del 100% antes de esos plazos. 

Jordi Casamitjana
“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.