El 30 de noviembre de 2023, Wayne Hsiung, abogado de derechos de los animales y cofundador de la organización Direct Action Everywhere (DxE), fue condenado a 90 días de cárcel y dos años de libertad condicional por tres delitos relacionados con el allanamiento de morada en el condado de Sonoma, California, Estados Unidos. Aunque puede parecer que consiguió una sentencia indulgente (podría haber recibido tres años), algunas de las condiciones de su libertad condicional se han considerado muy duras. Sin que la fiscalía lo pidiera, la juez ordenó a Hsiung  que no tuviera contacto con los otros “co-conspiradores” nombrados en este caso, que resultan ser la mayoría de sus amigos más cercanos, posiblemente para tratar de detener la proliferación del movimiento de rescate abierto.

El caso de Sonoma Open Rescue involucró el rescate de 70 pollos y patos de dos granjas industriales diferentes en el condado de Sonoma entre 2018 y 2019 después de que investigaciones mostraran graves problemas de bienestar animal. Hsiung era la única persona que permanecía en juicio en este caso después de que se retiraran los cargos o se aceptaran acuerdos de culpabilidad con respecto a todos los demás coacusados. Durante el juicio, la jueza Laura Passaglia tomó una serie de decisiones polémicas, entre ellas permitir que el jurado solo viera un par de videos muy cortos de las condiciones de los animales en las fábricas donde se llevaron a cabo los eventos de rescate abierto.

El 2 de noviembre, Hsiung, que se representó a sí mismo en el caso, fue declarado culpable de un delito grave de conspiración y un delito menor de allanamiento de morada en  Sunrise Farms y de un delito menor de allanamiento de morada en Reichardt Duck Farm, pero el jurado no pudo llegar a un veredicto unánime sobre el cargo de delito grave de conspiración de la acción de Reichardt, lo que resultó en un juicio nulo de “jurado indeciso” por ese cargo. 

Con el tiempo cumplido desde su condena y los créditos de medio tiempo de California, Hsiung saldrá de la cárcel en solo un par de semanas.

Después de que se diera el veredicto, y después de que se produjeran algunos discursos en una manifestación fuera de los tribunales, otros tres activistas de DxE, Zoe Rosenberg, Conrad de Jesus y Rocky Chau, fueron arrestados con órdenes de arresto por otras acciones de rescate abiertas. 

Jordi Casamitjana
“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.