Varios turistas se han quejado del bienestar de muchas vacas mantenidas en pésimas condiciones por algunas personas en la isla griega de Kos. Por toda la isla, hay cientos de vacas demacradas, atadas con cuerdas, sin refugio ni acceso al agua. Estas no son realmente mantenidas por ganaderos de carne o lácteos, sino por personas que tienen una o dos vacas y recibieron subsidios de la UE por cada una de las que tienen. Las vacas son demasiado delgadas para usarlas para carne o producción láctea, pero se utilizan para obtener subsidios agrícolas y para la cría. 

Estas vacas se pueden encontrar atadas en yacimientos arqueológicos, playas, calles y en el centro de ciudades y pueblos. Mariëlla Sprado, una ciudadana holandesa que ha vivido en Kos durante unos 11 años, dijo que se enfrenta a la escena todos los días y se preocupa por el destino de estas vacas. Ella le dijo a Animals Today: “Una vez que miras a los ojos de un animal tan bellamente gentil y las ves caminando hacia ti ‘llorando’ porque esperan ser salvadas con un balde de agua, tienes que estar hecho de piedra para no querer ayudarlas”

Sprado le dijo a Vegan FTA que la legislación griega prohíbe mantener a los animales de granja desatendidos en propiedades que no les pertenecen y también prohíbe mantenerlos atados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y, sin embargo, la gente mantiene a sus vacas, a menudo preñadas, atadas sin agua y sin refugio del sol del verano. Ella afirma que dicha legislación no se aplica, ya que las autoridades no se ponen de acuerdo sobre quién debe ser responsable de hacerla cumplir y cómo. La policía argumenta que es responsabilidad de la municipalidad hacer cumplir las reglas de bienestar de las vacas a los criadores y la municipalidad afirma que es trabajo de la policía rastrear a los guardianes de las vacas y emprender acciones legales. Además, la policía dice que incluso si sacan las vacas no hay lugar para llevarlas, ya que no hay un refugio municipal para animales maltratados, que Sprado afirma que el municipio está legalmente obligado a tener.

Unos turistas que estaban conmocionados por la situación de las vacas en Kos han iniciado una petición. En ella, escriben: “Queremos que el municipio de Kos cambie esta situación. Al firmar esta petición, les demostramos que juntos nos preocupamos y no estamos de acuerdo con la horrible forma en que se trata a estos animales… Si no desea ver esta crueldad animal en sus vacaciones y no desea visitar la isla de Kos en Grecia mientras este abuso animal esté ocurriendo, hágaselo saber. A través  de la Oficina de Turismo de Kos o marketing@kos.gr o al alcalde de Kos: kos_mayor@kos.gr”.

Este es otro ejemplo de cómo la ganadería debe eliminarse por completo y el problema no se limita a las grandes granjas industriales, sino a cualquiera que explote animales de granja. Incluso las personas que solo tienen una o dos vacas a menudo las mantienen en malas condiciones, y las autoridades que deberían hacer cumplir la legislación de bienestar animal a menudo se olvidan de ellas (incluso en países de la UE que se jactan de tener regulaciones estrictas). La cría de cualquier animal, a gran o pequeña escala, les causa sufrimiento, y habrá un punto en el que habrá que prohibirla. 

Una vaca tirada en la hierba

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“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.