La atleta vegana Jaqueline Geihe ganó la medalla de oro en el Campeonato Europeo de Jiu-Jitsu organizado por la Federación Internacional de Jiu-Jitsu Brasileño (IBJJF) el 30  de octubre de 2023. Geihe, quien es de Alemania, ganó en la categoría de peso pluma cinturón azul adulto (56,5 kg).

La joven de 25 años se convirtió en vegana en 2018 cuando se encontró con un evento de divulgación vegana en las calles. Ella dijo a Plant Based News: “Siento que es importante ver a una atleta vegana ganando competencias porque, a pesar de que ya hay muchos atletas famosos increíbles y poseedores de récords Guiness en una dieta basada en plantas, demasiadas personas todavía tienen prejuicios contra las personas que siguen este estilo de vida. Desde entonces, hago todo lo posible para no contribuir con dinero a esta cruel industria. Soy vegana por razones medioambientales y éticas. Quiero evitar tanto daño innecesario y crueldad en esta tierra como sea posible. Los beneficios para mi rendimiento deportivo son solo un subproducto ventajoso y bienvenido… Antes de las competiciones, me gusta comer tofu, tempeh y bocadillos bien preparados con mantequilla de maní. Si no estoy bajando de peso, me encanta preparar mucha sopa de lentejas, ya que me alimenta perfectamente y me deja mucho tiempo para entrenar durante las semanas más cruciales”.

Hay otros luchadores veganos de BJJ exitosos. Jorge Pastor ganó el oro en el Brazilian Jiu Jitsu Santa Cruz International Open. Ha dicho que la filosofía de la academia de BJJ donde entrena es “Amar a los animales. Cuida la tierra. Ayúdense unos a otros“. David Meyer, vegano desde el año 2000, es ocho veces campeón del mundo y uno de los primeros no brasileños en alcanzar el cinturón negro en este deporte. Ha atribuido gran parte de su éxito continuo en BJJ a su dieta basada en plantas, y ahora trabaja en defensa de los animales, habiendo cofundado la Humane America Animal Foundation y fundado Adopt-a-Pet.com, el sitio web de adopción de animales de compañía sin fines de lucro más grande del mundo. 

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.