El 16 de noviembre de 2023, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles resolvió una demanda presentada por Marielle Williamson, graduada en 2023, y el Comité de Médicos por una Medicina Responsable (PCRM), en relación con una violación de la libertad de expresión cuando no se permitió a la estudiante criticar a la industria láctea.

La demanda se presentó el 3 de mayo de 2023 contra el distrito escolar y el Departamento de Agricultura de EE. UU., después de que a Williamson, en ese momento estudiante de último año en Eagle Rock High School, se le dijera que no podía compartir material que explicara que la industria láctea daña la salud humana, los animales y el medio ambiente, a menos que también proporcionara contenido a favor de los lácteos.

La ley federal dice que cualquier escuela que participe en el programa de almuerzos escolares del USDA “no restringirá directa o indirectamente la venta o comercialización de productos lácteos líquidos por parte de la escuela (o de una persona aprobada por la escuela) en ningún momento ni en ningún lugar“. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) interpretó que el lenguaje legal significa que las exhibiciones, el material impreso y el diseño de la cafetería no pueden promocionar bebidas que no sean de leche de vaca de una manera que pueda restar valor a las ventas de esta leche. En su demanda, el Comité de Médicos explicó que el distrito escolar discriminó inconstitucionalmente en función del punto de vista al prohibir a Williamson distribuir información que destacara los impactos negativos de los productos lácteos, mientras que los productos lácteos patrocinados por la escuela fueron promocionados.

Deborah Press, consejera general asociada del Comité de Médicos, dijo:Los productos lácteos son malos para la salud, el medio ambiente y los animales, y ahora los estudiantes son libres de decirlo alto y claro. Esta es una gran victoria para los defensores de la libertad de expresión y para los críticos de los productos lácteos en las escuelas que, hasta hoy, habían sido silenciados por la amenaza de censura si se percibía una crítica a los productos lácteos”. 

Williamson dijo sobre el acuerdo: “Estoy muy agradecida de que hayamos podido llegar a un acuerdo con el LAUSD que consagra los derechos de libertad de expresión que llevaron a desafiar las políticas escolares. Estos cambios aseguran que otros estudiantes que quieran hablar abiertamente sobre los lácteos tengan la capacidad de hacerlo. También estoy emocionada de que estos cambios permanentes crearán un sistema mejorado que se enfoque en lo que es mejor tanto para la salud de los estudiantes como para las voces de los estudiantes”.

Jordi Casamitjana
“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.