En diciembre de 2023, la marca sueca de leche vegetal Oatly ganó una batalla legal contra Dairy UK por el derecho a utilizar algunos eslóganes que tienen la palabra “leche” en la comercialización de sus productos. La empresa registró el eslogan “Post Milk Generation” (Generación Post-Leche) en 2019, pero Dairy UK, la asociación comercial de la industria láctea británica, impugnó la marca, argumentando que el término no podía utilizarse “en relación con productos que no son secreciones mamarias”. Ahora el Tribunal Superior del Reino Unido ha permitido a Oatly utilizar el eslogan. 

Dairy UK había argumentado que, según las regulaciones de la Corte Europea de 2013, la palabra “leche” no se puede usar para leches no lácteas, pero los abogados de Oatly argumentaron con éxito que “Post Milk Generation” no viola la regulación porque describe al consumidor probable en lugar del producto. El juez Richard Smith rechazó las afirmaciones de Dairy UK de que el uso del término por parte de Oatly podría causar confusión. En cambio, dictaminó que el eslogan de Oatly deja en claro que los productos son “para los consumidores que ya no consumen leche de vaca“.

Con un tercio de las personas que ahora consumen leches vegetales en el Reino Unido, esta decisión será bien recibida no solo por las personas veganas, sino por muchos otros consumidores (aunque si el caso se hubiera perdido, es poco probable que aquellos que compran alternativas a los productos lácteos hubieran dejado de hacerlo si el eslogan de Oaty ya no se pudiera usar). En otros países europeos, la industria de la ganadería ha tenido más éxito en este tipo de guerras de etiquetas. En Polonia, el gobierno redactó recientemente un decreto que prohibiría las palabras “carnosas” en las etiquetas de los productos cárnicos falsos, algo que también intentaron la UE, Francia e Italia. En EE. UU., la situación es mejor, ya que en abril de 2023 la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) publicó un borrador de recomendaciones sobre el etiquetado de los productos  lácteos que aceptan alternativas sin lácteos utilizando el término “leche”, pero solo si se agrega información específica en las etiquetas, un requisito que la leche de vaca no tiene que seguir.

“Originally from Catalonia, but resident in the UK for several decades, Jordi is a vegan zoologist and author, who has been involved in different aspects of animal protection for many years. In addition to scientific research, he has worked mostly as an undercover investigator, animal welfare consultant, and animal protection campaigner. He has been an ethical vegan since 2002, and in 2020 he secured the legal protection of all ethical vegans in Great Britain from discrimination in a landmark employment tribunal case that was discussed all over the world. He is also the author of the book, ‘Ethical Vegan: a personal and political journey to change the world’.